מומחים אומרים כי הפחתת צריכת בשר אדום יעילה יותר נגד גזי חממה מאשר עצירת מכונית

חשבת פעם לא לאכול בשר? או לפחות כדי להקטין את הצריכה?

צרכנים מודעים הם אלו הדואגים שהאוכל שלהם הופק בצורה נקייה וגורם להשפעה מינימלית על הסביבה - זה המקרה אצל רבים מקוראינו. האם נגעת פעם במצפון שלך וחשבת על ההמבורגר או הסטייק שאתה אוכל כל יום לארוחת הצהריים? בנוסף לכך שבשר אדום לא מיטיב עם בריאותך, ישנן בעיות סביבתיות חשובות; אך ראשית, בואו נבין את מחזור חיי המוצר.

מעגל החיים

המתודולוגיה המגדירה את הפרופיל הסביבתי של מוצר או תהליך היא הערכת מחזור החיים (LCA), שמבין מה הנזקים או התועלות שהמוצרים מביאים לסביבה, מייצור ועד סילוק.

באמצעות הערכה זו ניתן לחשב את טביעת הרגל הפחמנית - הסכום הכולל של פליטת גזי החממה באזורים שונים - מהמזון, המתבטא בגרמים או טונות של CO2eq (פחמן דו חמצני שווה ערך) ליחידה פונקציונלית.

ההשפעה של בשר בקר על הסביבה גדולה בהרבה מזו של עוף ובשר חזיר, תוך שימוש בשטח גדול פי 28 ופי 11 יותר מים מזנים אלה. "אכילת פחות בשר אדום תפחית את טביעת הרגל הפחמנית יותר מאשר לוותר על הסתובבות ברכב", אומר המומחה גידון אשל, שהוביל מחקר חשוב באוניברסיטת ייל בנושא.

הכמויות הגדולות של דגנים ומים הדרושים לגידול בעלי חיים הם בעייתיים, בייחוד עם החשש להאכיל שני מיליארד אנשים נוספים שצפויים להיות חלק מאוכלוסיית העולם עד שנת 2050.

מחלוקות

ירידה בצריכת הבשר, כפי שמציע אשל, במטרה לעזור לאיכות הסביבה או לשמור על מלאי התבואה הייתה ויכוח שנוי במחלוקת.

השאלה היא: עד כמה חמורה ההשפעה של בשר בהשוואה למוצרים אחרים?

"קיצוץ בסבסוד לייצור בשר יהיה הדרך הכי פחות שנויה במחלוקת להפחית את צריכתו", אומר אשל.

צוות המחקר ניתח את כמות הקרקעות, הדשנים והחנקן הדרושים להרחבת ייצור הבשר והשווה אותו עם עופות, חזירים, ביצים ומוצרי חלב. המסקנה הייתה כי לבשר הייתה השפעה הרבה יותר גדולה מכל האחרים, מכיוון שכמגדלי גידול בעלי חיים, הבקר אינו עושה שימוש יעיל במזונם, ומבזבז אנרגיה. בין 2% ל- 12% מהאנרגיה הגולמית הנצרכת על ידי בעל החיים מתבזבזת בייצור ובחיסול של גז מתאן.

"רק חלק קטן מהמזון הנצרך על ידי בקר עובר לזרם הדם, כך שחלק מהאנרגיה הולך לאיבוד", אמר אשל.

האכלה של בקר בדגנים במקום דשא מחמירה את חוסר היעילות הזה, אם כי אשל מציין כי אפילו בקר שמאכילים דשא עדיין בעל טביעת רגל סביבתית גדולה יותר מאשר מוצרים מן החי האחרים.

טים בנטון, פרופסור באוניברסיטת לידס בבריטניה, מזהיר כי עבודה זו מבוססת על נתונים לאומיים של ארה"ב, ותופסת תמונה הרבה יותר שלמה מאשר מחקרים שנעשו בחוות ספציפיות. הוא מוסיף כי בעלי חיים הם המפתח לקיימות ייצור המזון העולמי, שכן "הצעד הגדול ביותר שאנשים יכולים לנקוט כדי להפחית את עקבות הפחמן שלהם לא יהיה לנטוש את מכוניותיהם, אלא להתחיל לאכול פחות בשר באופן משמעותי".

לדברי מארק סאטון, פרופסור במרכז לאקולוגיה והידרולוגיה בבריטניה, "על הממשלות לשקול מחקר זה בקפידה אם הן רוצות לשפר את היעילות הכוללת של הייצור ולהפחית את ההשפעות הסביבתיות. עבור הצרכנים המסר הוא: הימנעות מצריכה מוגזמת של בשר אדום זה טוב לאיכות הסביבה. "

מקור: בית הספר ייל ללימודי יערות וסביבה ושותפים